Ismaïl Bahri en quête d’indicible (Fr)

23 April 2015

© Copyright 2015 Connaissance des Arts. Marie Maertens

 

L’œuvre d’Ismaïl Bahri pourrait paraphraser l’essai de Daniel Arasse, On n’y voit rien, tant ses explorations se mènent de manière subtile et discrète.

Quand Ismaïl Bahri dessine, par exemple sa série Écumes de 2009, il le fait avec du lait, et lorsqu’il filme ses déambulations dans Tunis, il montre la ville à travers un horschamp se reflétant dans un verre rempli d’encre. Pour certaines vidéos réalisées dès 2013, il greffe à l’objectif de la caméra un cache en papier qui dissimule et dévoile tour à tour, au gré de sa vibration. Derrière la feuille virevoltante se laissent entrevoir des bribes d’un pays, d’une conversation ou juste de la lumière. La vision et sa relation au spectateur sont au coeur du processus. « Un des éléments importants de mon travail, dit Ismaïl Bahri, est l’accommodation du regard ou du corps à l’oeuvre, et ce rapport de distance que j’invite à franchir. » Mais ce que l’on devine moins, c’est la pratique développée derrière chaque pièce. « Tout commence par une relation très intime aux choses élémentaires telles que la gravitation terrestre, le vent qui souffle ou la capillarité entre les matériaux. Je les expérimente à petite échelle de manière empirique, avant de chercher à retranscrire cet apprentissage. » Ismaïl Bahri explore les microphénomènes, comme un pouls qui bat ou la chute d’une goutte d’eau. Ce sujet était d’ailleurs développé l’hiver dernier au centre d’art Les Églises, à Chelles, à partir d’une fuite mise en lumière grâce à un fil blanc et un émetteur de goutte-à-goutte. L’artiste accentuait le contraste des échelles (la hauteur de l’édifice et la vibration infime d’une goutte) par la projection d’un film ancien en grand format, qui lui permettait de nourrir également un dialogue temporel entre ses oeuvres. Pour son exposition à la galerie Les Filles du Calvaire, il montre des vidéos réalisées lors d’une précédente résidence, dont le sujet n’est autre qu’un récit potentiel ou un événement qui ne serait pas capté par la caméra, mais manqué…

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